ตัวกระตุ้นที่เกี่ยวข้องกับโรคอ้วนนำไปสู่โรคเบาหวาน

ผู้ที่มีน้ำหนักเกินหรือเป็นโรคอ้วนมีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นอย่างมากในการเป็นโรคเบาหวาน แต่ยังไม่เป็นที่เข้าใจแน่ชัดว่าเกิดขึ้นได้ น้ำหนักที่มากเกินไปสามารถทำให้เกิดโรคเบาหวานได้อย่างไรและอาจทำให้นักวิจัยมีเป้าหมายที่จะช่วยป้องกันหรือชะลอโรคเบาหวานในผู้ที่มีความเสี่ยง การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าคนจำนวนมากที่มีอินซูลินในระดับสูงซึ่งเป็นตัวบ่งชี้ความเสี่ยงโรคเบาหวาน

ในระยะแรกก็มีข้อบกพร่องในเอนไซม์ที่สำคัญต่อการประมวลผลของกรดไขมันที่สำคัญจากอาหาร เมื่อบุคคลมีไขมันในร่างกายมากเกินไป จะส่งสัญญาณเบต้าเซลล์ในตับอ่อนให้หลั่งอินซูลินมากขึ้น เมื่อระดับอินซูลินเพิ่มสูงขึ้นและยังคงสูงอยู่ ร่างกายก็จะดื้อต่ออินซูลินได้ และในที่สุดเซลล์เบต้าที่หลั่งอินซูลินก็จะล้มเหลว ซึ่งนำไปสู่โรคเบาหวาน โปรตีนของมนุษย์หลายพันชนิดสามารถจับกับพาลมิเทตได้ แต่นักวิจัยพบว่าเมื่อกรดไขมันนี้ไม่ได้ถูกกำจัดออกจากโปรตีนในเซลล์เบต้า โรคเบาหวานคือผลลัพธ์สุดท้าย จากการตรวจสอบตัวอย่างเนื้อเยื่อจากผู้ที่มีรูปร่างผอมหรือมีน้ำหนักเกิน และมีและไม่มีโรคเบาหวาน นักวิจัยพบว่าผู้ที่เป็นเบาหวานนั้นขาดเอนไซม์ที่กำจัดพาลมิเทตออกจากเบต้าเซลล์